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Politische Browser-Spiele [GER]

This article is in German, because the following projects were made for German clients and are only available in German language. The second project, WAHLRENNEN, should be playable anyway without big hassle though.

Für Hendrik Lange, Oberbürgermeisterkandidat der LINKEN, SPD und Grüne für die Stadt Halle (ja, da wohnt auch der Rat King) haben wir ein kleines Spiel gemacht, das man als Dating-Simulation bezeichnen könnte. Es gibt kein Spielziel und keinen Highscore, sondern ein Kennenlernen der Positionen und der Person Hendrik Langes.

Wichtig war uns, nicht einfach "Super Mario, aber halt mit Hendrik" zu klonen, sondern etwas wirklich eigenes und auch sinnvolles zu kreieren. Wer sich also ein wenig für lokale Politik interessiert, kann Hendrik Lange auf seiner Website treffen und ein bisschen mit ihm plaudern, ähnlich im Stile eines Visual Novels!

Während Grafik und Programmierung von uns sind, sind die Dialoge natürlich angelehnt an das Wahlprogramm des Kandidaten und wurden geschrieben von Sven Hildebrandt. Dafür wurde übrigens das Tool Twine verwendet, welches eigentlich für die Erstellung von Text-Adventures entwickelt wurde. Unser Spiel importiert eine von Twine erstellte HTML-Datei und verarbeitet die einzelnen Nodes des Dialogs. Somit musste der Autor nicht das Gigabyte-schwere Unity herunterladen und benutzen, und konnte trotzdem sein Geschriebenes selbst jederzeit ausprobieren.

Beinahe zeitgleich zur Entwicklung des "Hendrik-Spiels" arbeiteten wir auch an einem anderen politischen Spiel: WAHLRENNEN will Thüringer dazu auffordern, zur nächsten Landtagswahl am 27. Oktober 2019 zu gehen und sich davon nicht abhalten zu lassen. (Natürlich ist uns die Ironie bewusst, das Thema über ein Computerspiel zu kommunizieren. ;-)

Unser Spiel WAHLRENNEN ist nun Teil von Was willst du eigentlich?, einer Kampagne der Landeszentrale für politische Bildung Thüringen, und wurde auch von dieser in Auftrag gegeben. Die Vorgabe war lediglich, dass es "Ablenkungen" geben soll (z.B. Smartphones), die potentiell vom Wählen abhalten, und denen man ausweichen können soll. Im Gegensatz zum "Hendrik-Spiel" ist WAHLRENNEN nicht auf eine Person oder Partei gemünzt, und stellt keine politischen Positionen vor, weder dafür noch dagegen.

Das darf es auch gar nicht, denn die Landeszentrale muss neutral bleiben - es geht rein um das Informieren. Dadurch wirkt das Projekt trotz der Vorgabe auch recht unpolitisch.

WAHLRENNEN ist eine Art Endless Runner geworden, bei dem man in jedem Level die Wahlurne erreichen muss, bevor die Zeit abläuft. Verschiedenen Hindernissen wie Baustellenzäunen, Eisverkäufern und Gruppen von tanzenden Menschen muss durch einfaches Springen ausgewichen werden. Stößt man gegen ein Hindernis, verliert man zusätzlich Zeit - läuft sie endgültig ab, ist das Spiel zu ende und man wird in einen lokalen Highscore eingetragen.

Durch die simple Bedienung bot es sich an, WAHLRENNEN auch über mobile Geräte steuerbar zu machen - hierfür werden automatisch Buttons links und rechts eingeblendet. Umgesetzt wurde das ganze Projekt übrigens in der Programmiersprache Haxe zusammen mit dem Framework Heaps - so wie auch schon bei Mondar's Dungeon. Auch die Musik wurde wieder komponiert von Paul Hanisch.

Es wurde sehr darauf geachtet, dass man trotz des Comicstils und der Tiercharaktere erkennt, dass es sich um Thüringen handelt - darum findet man im Hintergrund nicht nur moderne Häuser, sondern auch ab und zu Stadtmauern, jede Menge Fachwerkhäuser und öfter mal Bäume und Büsche.

Direkt spielen kann man WAHLRENNEN auf einer eigenen Unterseite - viel Spaß! (Und wer über Level 9 hinaus kommt, darf dieses Achievement gerne mit uns teilen.)

Podcast – Bury Me My Love – Dein Sonntag

Aktuell sind gleich zwei Spiele erschienen, die sich mit der Fluchtgeschichte zweier Menschen aus Syrien auseinander setzen. Zum einen das Messenger-Spiel "Bury Me My Love" als auch "Path Out" im JRPG-Stil von Causa Creations. Was die Spiele so besonders macht, wie realistisch sie sind und ob die Abstraktion nicht vielleicht die realen Fluchterlebnisse verharmlosen, erzählt Jana im Podcast.

(Die Sendung lief ursprünglich auf Deutschlandfunk Nova als Teil von Dein Sonntag.)

 

MDR coverage and news from Behind Stars

The German regional TV and radio station MDR paid us a visit some weeks ago. They did a portrait about Rat King and Jana, as the next generation in art and design. It's a really amazing combination of audio (in german only), video, photos and Ludwig's music! Have a look! Thanks to Hanna Romanowsky from MDR for this amazing piece!

The picture is taken from the MDR pageflow, by Hanna Romanowsky.

Besides getting cool portraits we still refine the look of  Behind Stars and Under Hills - our new, bigger project. We work a lot on lighting, got rid of the pixel shader and added some sweet effects. But Friedrich is also is working on the editors to make more design and interaction possible for us. We still improve the gameplay, to have something neat to show to possible publishing partners.